Eftersom det finns ett stort antal olika varianter av poker som alla har specifika regler för just sin version så är detta regelavsnitt fokuserat på allmäna regler som gäller för de flesta av de vanliga pokerformerna. Att bara känna till dessa regler är inte tillräckligt för att spela poker då man behöver kunskap om just den pokerform man ska spela och hur reglerna kring denna form är utformade. Utöver det kan det även finnas lokala variationer vilka man bör vara medveten om innan man går med i ett spel.
Poker spelas med en vanlig fransk-engelsk kortlek med 52 kort. Valörernas rangordning är som den brukar vara där ess kan räknas både högt och lågt. I poker behöver man vara minst två spelare och max-antalet kan variera men mer än 10 hög inte till vanligheten. Man får inte samarbeta med några av sina med eller motspelare när man spelar poker utan varje spelare spelar för sig själv och under en giv så får ingen spelare delge information om sin egna, eller vad man tror att någon annan sitter på för hand.

Innan en spelomgång börjar så måste några spelare lägga in en insats. Denna insats kallas blinds och det finns även en annan typ av insats som alla spelare måste lägga som kallas ante. Dessa används lite olika beroende på vilken pokertyp man spelar men anledningen att dessa finns är för att det ska finnas några pengar att spela om från början. Om man inte redan hade pengar i potten, så finns det ingen anledning för en spelare att riskera pengar för att försöka vinna potten. Dessa blinds och/eller ante kan ses som anledningen till att poker över huvudtaget kan spelas. Efter att blindsen och anten har lagts är det dags för korten att delas ut. Alla spelare blir tilldelade sina kort och därefter är det dags att betta. Om man inte tycker om korten man fått på handen och anser att chanserna att vinna är låga kan man alltid lägga sig och därmed inte längre vara delaktig i handen. Oavsett vad man vill göra så måste man alltid vänta på sin tur. Även om man tänker lägga sig så måste man vänta till sin tur. Om man lägger sig så ger man upp sin möjlighet att vinna potten samtidigt som man inte längre behöver bidra med några ytterligare pengar till den.

Korten i poker kan vara gemensamma eller privata. I till exempel texas hold’em så har varje spelare två privata kort på handen och när omgången nått till slutet fem gemensamma kort som ligger på bordet. De två privata korten är hemliga och det är bara spelaren som själv vet vad denne sitter på. De gemensamma korten är uppvända så alla kan se dessa och alla kan använda sig av dessa för att ge sig själva en så bra femkorts pokerhand som möjligt.

Man kan bara betta på att man själv kommer att vinna sin hand också. Det går inte att satsa pengar på att någon annan vid bordet kommer att vinna handen utan alla pengar man lägger in i potten bör vara med avsikt att få tillbaka dessa när man vinner handen. Om man inte kan vinna handen, eller tror att chanserna att vinna är för låga, då bör man, snarast möjligt, kasta sin hand och inte lägga in mer pengar i onödan. De flesta pokervarianter är också uppdelade i olika sekvenser. Om vi fortsätter på Texas Hold’em så fungerar det så att man får sina två privata kort först. Därefter hålls en bettingomgång där alla spelare vid bordet har möjlighet att lägga sig, syna, betta eller höja. Efter att alla gjort det, minst en gång, och alla spelare som är kvar i handen har lagt lika mycket i potten så anses den bettingrundan avklarad och man delar då ut det som kallas floppen. Floppen består av tre stycken gemensamma kort som alla spelare kan använda sig av för att bilda en så bra femkorts pokerhand som möjligt. Efter att floppen delats ut följer ännu en bettingrunda. När den rundan är klar kommer det fjärde gemensamma kortet som kallas turn. Efter turn följer ytterligare en bettingrunda och om det finns minst två spelare kvar kommer sedan det femte och sista kortet som kallas the river. Efter att rivercard har delats ut är det den sista bettingrundan och när den är avklarad så visar spelarna som är kvar sina kort och den som har den bästa femkorts pokerhanden med sina två privata kort och de fem gemensamma som ligger på bordet vinner potten.

Det ovan är hur en spelomgång går till. Det finns andra regler som kan vara bra att känna till om man ska spela poker, i synnerhet om man ska spela live, oavsett om det är hemma med kompisar eller på casinon. Ett vanligt misstag som många gör när det ska spela poker är att de sett hur man beter sig på film och tar efter därifrån. Ett väldigt vanligt misstag är att man, när man vill höja säger ”I call your ten and raise you 20”, på svenska ”jag synar dina 10 och höjer 20”. Det där är ett absolut förbjudet fel. Om man säger ”jag synar” så spelar det ingen roll vad man säger efter. Då har man synat och inget annat. Att först säga syn och sedan höja är ett så kallat ”string bet” och anledningen till att det är förbjudet är att man kan få information från motståndaren, om man säger ”jag synar” och ser att motståndaren reagerar på ett visst sätt så kan det vara tillräckligt med information för att då veta att man tjänar på att höja istället och viseversa, att man inser att det är bäst att stanna vid att syna och att man inte ska höja.

Spelar man vänskaplig poker hemma så är det här kanske inte så noga, men spelar man i en något mer formell miljö eller på ett casino så är det där strängt förbjudet. Om man tänker höja så ska man säga det direkt, sedan kan man ta tid på sig att fundera på hur mycket man ska höja men att först säga en sak, och sedan fortsätta med en annan är ett big no no. Titta på klippet nedan så ser ni exakt vad det är man absolut inte ska göra. Vid 3 minuter och 35 sekunder in i klippet så gör Rachel ett så kallat string bet. Agerandet går sedan över till Ross som då gör precis samma sak och sedan gör rachel det igen. För inbitna pokerspelare är det här fasansfullt att skåda.